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Valores mágicos para ciudades verdes sostenibles

Una de las funciones de los organismos internacionales, como Naciones Unidas, es la de analizar cuáles son las condiciones saludables óptimas para la vida de los ciudadanos. De ahí que desarrollan estudios, construyen indicadores y emiten recomendaciones. Por desgracia, muchas veces, gobiernos y organizaciones no gubernamentales, sin cuestionarse su origen o cuál es su base científica, los convierten en “palabra santa”. Recientemente un amigo en su muro posteó una gráfica sobre la relación de áreas verdes por habitante y comentó que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda un mínimo 9 metros cuadrados por habitante. Como buen científico, mi amigo se preguntó cómo se llegó al cálculo de ese número mágico. Así que solicitó si alguien podía ayudarle a encontrar en “qué lineamiento se estableció este valor”.

Como me dio curiosidad, busqué en internet y realmente no encontré ningún documento oficial de la OMS que hablara al respecto. Así que decidí preguntar directamente a la OMS. Hoy me contestaron y a continuación transcribo como fuente anónima su respuesta:

“Ha… this is the re-occurring mystery. Nobody knows where this figures comes from…. It has been used in a (nobody knows which) publication many years back, and now it is quoted all over….

One of the plans of PHE is to work on it and see whether we could make a new systematic review and see whether we can come up with a validated new figure…”

En la búsqueda encontré un documento muy citado por otros artículos sobre el tema. Con el título de “Manejo de las áreas verdes urbanas”, fue preparado en 1998 por la División de Medio Ambiente del Departamento de Desarrollo Sostenible del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). En la página 4 del documento los autores afirman sin citar que:

“La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que las ciudades proporcionen 9 m2 de espacio verde por habitante. La OMS también aconseja el diseño de redes de áreas verdes de tal manera que todos los residentes vivan cerca de un espacio abierto a una distancia de no más de 15 minutos a pie”.

Quizá éste sea el documento donde empezó el “chisme”. Ya veremos, intentaré contactar con los autores y a ver qué me dicen.