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James Watson y la ética

A James Watson se le reconoce, de la mano de Crick, por la descripción de la estructura química del DNA. El impacto de este descubrimiento llegó a todos los ámbitos del quehacer humano, desde la industria alimentaria (organismos genéticamente modificados), hasta las leyes de propiedad intelectual (funciones de los genes patentadas).

James WatsonComo todo ser humano, Watson tiene claros oscuros en su faceta como científico y como persona. Como científico se ha convertido en el ejemplo prototipo de lo que no debe y puede llegar ser la conducta de un científico: competitivo, ególatra y algunos hasta lo acusan de autoritario. Al leer su obra autobiográfica, “La doble hélice”, en donde relata sobre el descubrimiento de la estructura del DNA, podemos observar entre otros ejemplos, que, para obtener información, en lugar de buscar la colaboración con Linus Pauling, actuó de manera soterrada y artilugios con el hijo de éste.

Pero los “escándalos” más controvertidos de Watson han sido en el ámbito de ético. Uno de los más sonados ocurrió a finales de los noventa, cuando opinó estar a favor de autorizar la interrupción del embarazo si se llegara a encontrar el gen que determina la homosexualidad. Algunos miembros de la comunidad científica hicieron frente y lo defendieron diciendo que había sido malinterpretado. ¿Qué tanto hay de verdad? Es muy difícil saberlo. En la última controversia que generó, en 2007, afirmó que la inteligencia no es la misma para todas las razas, ni Dawkins pudo salir al quite.

Académicamente, Watson es un reduccionista militante, defiende que nuestros genes nos definen en prácticamente todo (determinismo biológico) y está a favor de la “mejora” genética de la raza (eugenesia). ¿Podemos separar al científico de la persona? Si pensamos que no, entonces no debería extrañarnos sus posturas éticas e ideológicas sobre las razas, la inteligencia e incluso las mujeres. Por supuesto, lo anterior no quiere decir que podamos reconocer su contribución al conocimiento científico, y que a la vez no coincidamos éticamente como persona.

Lo que disgusta de la nota que cito, es la pretensión de dar lástima, de ser un incomprendido. Cada quien es libre de tomar la postura que quiera en su vida, de la forma en cómo piensa y construye el mundo. Incluso uno puede pretender cambiar. El problema con Watson no es que sea un racista, misógino y homofóbico, sino que no lo reconozca, que así piensa y prefiere asumir maniobras de lo políticamente correcto.

Monstruo acuático de Xochimilco

AjoloteEl ajolote (Ambystoma mexicanum) es una especie que vivía en las zonas lacustres del Valle de México. Hoy solo lo encontramos en los canales de Xochimilco. A diferencia de otros anfibios, el ajolote adulto conserva su forma de renacuajo toda su vida. Este proceso en biología se llama neotenia. Una explicación evolutiva seria que favorece la aparición de nuevas adaptaciones.

Si quieres ayudar en su conservación has clic en el sitio donde solicitan declararlo como especie en peligro crítico.

Insecto palo de la Isla de Lord Howe

Insecto paloEn 1918 cuando el barco Makambo encalló en la isla australiana de Lord Howe, las ratas se alimentaron de los huevos del insecto (Dryococelus australis). Así que por muchos años se consideró una especie extinta. En 2001 se tuvo la fortuna de encontrar una población de treinta individuos en el islote volcánico de la Pirámide de Ball, ubicado también a 600 kilómetros de Australia.

En la foto podemos observar cómo sale de su huevo.

Saltamontes rosa

SaltamontesRosa

Descubierto en 1887 en América del Norte, estos saltamontes rosas (Amblycorypha oblongifolia) aparecen uno entre quinientos individuos. Su color es producto de una mutación que provoca una pigmentación rojiza llamada eritrismo. Ejemplo clásico de selección natural, en donde la forma verde tiene ventaja sobre las formas rosa y café, esta última un poco más frecuente. ¿La razón? Es muy difícil para los saltamontes rosa esconderse de los depredadores entre las hojas de las plantas.

Fotografía: Carol Freeman
http://www.chicagowilderness.org/CW_Archives/issues/summer2008/

Tecnología y razas en las Olimpíadas

Jesse OwensEn las Olimpiadas de 1936 en Berlin, Jesse Owens, sorprendió colgándose al cuello la dorada medalla cuatro veces. Los medios de comunicación del mundo libre durante años resaltaron esta hazaña: “un negro había disgustado a Hitler”.

El pequeño detalle que olvidaron mencionar es que lo había logrado con tecnología nazi. Los hermanos Adi y Rudi Dassler, financiados por el gobierno nazi, tuvieron la genial idea de convencer al joven atleta estadounidense de competir con sus tenis de clavo.

Años después cada hermano fundaría su propia empresa: Adidas y Puma. Hoy acusadas de contratar menores de edad para la fabricación de tenis.