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AG Kawamura y Solutions from the Land

KawamuraArthur Gen “A.G.” Kawamura, integró el Comité sobre Recursos Naturales y Agricultura (BANR, por sus siglas en inglés) en el informe “Genetically Engineered Crops: Experiences and Prospects”.

A.G. Kawamura, es un empresario agrícola del estado de California. Fue socio fundador de Orange County Produce, LLC y presidente de Orange County Harvest (1). Como secretario (2) del Departamento de Alimentos y Agricultura de California (2003 – 2010), defendió la plantación de la alfalfa transgénica de Monsanto, a pesar del fallo en contra de un tribunal federal en el Estado (3, 4). Kawamura integró el Comité Asesor Agrícola del candidato republicano Mitt Romney (5, 6, 7), durante las elecciones presidenciales de 2012. Político y empresario que desde 1977 tiene estrechas relaciones con la multinacional Monsanto (ver recuadro 1).

Junto con el conservacionista Thomas Lovejoy, es presidente de la iniciativa “Solutions from the land” (Bfl), la cual se autodefine como un proyecto que reúne a las partes interesadas para desarrollar soluciones integrales y sostenibles a los desafíos del cambio climático, la seguridad alimentaria, al desarrollo económico y la conservación de la biodiversidad (8). Desde 2015 Dfl, coordina la plataforma North American Climate Smart Agriculture Alliance (NACSAA), la cual actúa como coordinación regional de la Alianza Global para la Agricultura Climáticamente Inteligente (Global Alliance for Climate Smart Agriculture, GACSA) de la FAO (9, 10). Entre los socios de la NACSAA están las multinacionales Kellogg Company, Monsanto y Syngenta (11).

Esta organización fundada en 2009, ha sido denunciada (12), como una organización no gubernamental que sirve como fachada para fomentar la alianza entre las corporaciones de agronegocios y los agricultores corporativos, buscando el respaldo en la autoridad de una parte de la comunidad científica para sus políticas de negocio.

Kawamura es también asesor de AGree Transforming Food & Ag Policy (13), la cual se define como proyecto parte de Meridian Institute (14) en la construcción de consensos y soluciones complejas, en este caso en particular sobre la agricultura y alimentos. Algunos de los socios de AGree son Bill & Melinda Gates Foundation, Ford Foundation y WK Kellog Foundation; mientras que entre sus asesores están Dupont, Cargill AgHorizonts y Chevron (15).

A diferencia de otros expertos con un claro vínculo con la agroindustria, en el caso de AG Kawanura no se pudo identificar si tiene o no una especialización o formación académica de algún tipo. Tampoco se observó que tuviera artículos por revisión de pares. Más allá del claro conflicto de interés que representa su presencia en un panel que pretende identificar los beneficios y prejuicios que ha tenido los cultivos genéticamente modificados, no se entiende qué hace una persona dedicada más bien al área de la gestión política que a la investigación.

  1. http://ocproduce.com/
  2. http://foodandagpolicy.org/content/ag-kawamura
  3. http://www.centerforfoodsafety.org/andrew-kimbrell/2440/andrew-kimbrell/andrew-kimbrells-blog/2560/supreme-court-case-a-defeat-for-monsantos-ambitions#
  4. http://www.bdlaw.com/assets/htmldocuments/Center%20for%20Food%20Safety%20v%20Vilsack%20Roundup%20Ready%20Alf.pdf
  5. https://en.wikipedia.org/wiki/Mitt_Romney
  6. http://www.thenation.com/article/mitt-romney-monsanto-man/
  7. http://www.motherjones.com/tom-philpott/2012/09/romney-monsanto-bain
  8. http://www.sfldialogue.net/what_is_sfl.html
  9. http://www.fao.org/gacsa/news/news-detail/es/c/346400/
  10. http://www.fao.org/3/a-bl408e.pdf
  11. http://www.sfldialogue.net/files/NACSAA_partners.pdf
  12. https://www.grain.org/article/entries/5276-las-exxons-de-la-agricultura
  13. http://www.foodandagpolicy.org
  14. http://merid.org/en/Content/Projects/AGree_Transforming_Food_and_Ag_Policy.aspx
  15. http://www.foodandagpolicy.org/about-us/foundations

 


Recuadro 1. Mitt Romney y su vínculo con Monsanto

Romney

Los setenta para Monsanto no fue una buena década. Después de años de controversia y ataques a los ambientalistas que la denunciaban, no sólo prohíben el uso de uno de sus principales pesticidas, el dicloro difenil tricloroetano, DDT (1, 2, 3), sino que además, cancelan el monopolio que tenía en los Estados Unidos de América de los bifenilos policlorados, PCB (4, 5, 6). El PCB es un refrigerante industrial altamente tóxico, del cual Monsanto había estado presentando evidencia falsa y encubriendo sus efectos nocivos sobre la población (7). Por ésta, y otras razones, se encontraba inmersa en un sin número de demandas en su contra y, por lo tanto, en la necesidad de realizar un ajuste en su política de relaciones públicas.

Para transformar su imagen y desarrollar una nueva política de negocios, Monsanto contrata a la consultora de gestión Bain & Company (8). El principal responsable para dar el giro que necesitaba la empresa fue un joven abogado y empresario, Mitt Rommey (9, 10).

Romney ideó un plan para que Monsanto pudiera abandonar su imagen de industria de químicos mortífera a una mucho más amigable, la de empresa que vende productos agrícolas para alimentar la población del planeta. Contratando investigadores e invirtiendo millones en investigación y desarrollo, la multinacional apostó su futuro en las hormonas de crecimiento y bioingeniería de semillas. Después de dos años, en 1979, Monsanto pudo dar su salto definitivo a la agricultura.

Durante las elecciones presidenciales estadounidenses de 2012, se evidenció el vínculo que tenía Romney con Monsanto. Al echarle un ojo al Comité Asesor Agrícola (7), se observó que siete integrantes tenían una conexión directa, ya fuera como empleado u ofreciendo servicios externos para Monsanto (11). Entre estos integrantes, estaba Randall Russell, quien es el principal lobista de la multinacional desde la década de los ochenta (12), además de haber trabajado para el Departamento de Agricultura, USDA (13). Por todos los motivos anteriores es que a Mitt Romney adquirió el apelativo de “Monsanto man”.

  1. https://www.epa.gov/aboutepa/epa-bans-pcb-manufacture-phases-out-uses
  2. http://www.atsdr.cdc.gov/toxfaqs/TF.asp?id=80&tid=20
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/DDT
  4. https://www.epa.gov/aboutepa/ddt-regulatory-history-brief-survey-1975
  5. http://www.atsdr.cdc.gov/toxfaqs/TF.asp?id=140&tid=26
  6. https://en.wikipedia.org/wiki/Polychlorinated_biphenyl
  7. http://www.whiteoutpress.com/articles/q42012/mitt-romney-and-monsanto-35-years-of-mutual-help
  8. https://en.wikipedia.org/wiki/Bain_%26_Company
  9. https://en.wikipedia.org/wiki/Mitt_Romney
  10. http://www.motherjones.com/tom-philpott/2012/09/romney-monsanto-bain
  11. https://www.thenation.com/article/mitt-romney-monsanto-man/
  12. http://www.opensecrets.org/lobby/clientsum.php?id=D000000055&year=2016
  13. http://www.sourcewatch.org/index.php/Monsanto#cite_note-64