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Efectos agrícolas y ambientales de los cultivos genéticamente modificados

En las conclusiones del cuarto capítulo (1) del libro “Genetically Engineered Crops: Experiences and Prospects(2) de la National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine (3), los integrantes del comité señalan:

“Overall, the committee found no evidence of cause-and-effect relationships between GE crops and environmental problems However, the complex nature of assessing long-term environmental changes often made it difficult to reach definitive conclusions” (p.100).

Es decir, si bien el comité afirma que en general no encontró evidencia de relaciones causa-efecto entre los cultivos transgénicos y los problemas ambientales; reconoce que la naturaleza compleja de evaluar a largo plazo los cambios ambientales, dificultan a menudo poder alcanzar conclusiones definitivas.

Como ejemplo de esto último ponen los estudios sobre la dinámica de la mariposa monarca, en donde aseguran que todavía no se alcanza un consenso entre los investigadores. La anterior aseveración es muy débil, pues expertos con una larga trayectoria en este tema como son Oberhauser, Brower, Taylor entre otros, han denunciado y publicado que los efectos del glifosato en el algodoncillo causaron una merma importante en la densidad de la monarca. La primera sensación que le queda a uno es de ambivalencia, de falta de profundidad en el estudio y el análisis.

Esa parecería ser la tónica frecuente en todo el libro. Primero afirmar que no existe evidencia en contra de los transgénicos; para después aseverar que se desconocen ciertas propiedades moleculares como de los metabolitos secundarios (“The properties of most plant secondary metabolites are not understood, and isolating the effects of diet on animals, including humans, is challenging”; p.157), o la existencia de posibles fallas en algunos métodos de evaluación (“Although there are well developed methods for assessing potential allergenicity of novel foods, these methods could miss some allergens”; p.157).

Lo anterior, en términos de los posibles efectos de los alimentos transgénicos a la salud humana (4) no es trivial.

Seguirá…

 

El Roundup una de las posibles causas de la desaparición del fenómeno migratorio de la monarca.

A finales de la década de los noventa, investigadores estadounidenses alertaban sobre una posible afectación en las poblaciones migratorias de mariposa monarca por el uso del insecticida Roundup en cultivos transgénicos de maíz y soya. Fueron duramente criticados, tachándoseles de extremistas.

http://www.soymonarca.mx/

Fotografía: Carlos Galindo Leal

A más de diez años, este estudio sugiere que durante el período de 1999 a 2010, una de las causas en el descenso de la población de monarcas (81%) se debe a la pérdida en un 51% del algodoncillo (milkweeds) en las zonas agrícolas del Medio Oeste estadounidense.

Posiblemente estamos observando la extinción de uno de los fenómenos migratorios más interesantes del mundo animal, el cual se está convirtiendo en un ejemplo de cuando se ignora la ecología y genética de poblaciones, es decir los procesos evolutivos.

Graph of population estimate at monarch overwintering region in Mexico.

FUENTE:

Pleasants, JM y KS Oberhauser (2013). Milkweed loss in agricultural fields because of herbicide use: effect on the monarch butterfly population. Insect Conservation & Diversity 6(2): 135–144