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Robbin S. Johnson y Cargill Foundation

Johnson

Robbin S. Johnson integró el Comité sobre Recursos Naturales y Agricultura (BANR) en el informe “Genetically Engineered Crops: Experiences and Prospects”.

Johnson desde que se retiró en 2007 como vicepresidente de asuntos corporativos para políticas públicas y estrategias de comunicación, es presidente de la Cargill Foundation y consultor principal en estudios de política global en la Humphrey School of Public Affairs de la University of Minnesota (1). Tiene estudios de licenciatura por la Yale University, y estudios de grado por la Oxford University (UK). También indica que de 1970 a 1971 asistió a la Yale Law School (2).

Su carrera profesional la realizó principalmente en Cargill, Inc., una multinacional fundada en 1865 en los Estados Unidos de América y dedicada a la compra, venta, procesado y distribución de granos y otras mercancías agrícolas, así como al cultivo, comida para ganado y a la venta de ingredientes para la industria farmacéutica. Según la lista Fortune 500, en 2015 el corporativo se encontraba ubicado en el número 12 de empresas, detrás de McKesson y adelante de AT&T (3, 4).

Cargill Inc., junto con las multinacionales Nestlé y Archer Daniels Midland Co. (ADM), enfrentan acusaciones por explotación de trabajo esclavo a menores en cultivos de cacao en Africa (5, 6). También, desde la década de los noventas, se le vinculó con la deforestación de la Amazonia brasilera para introducir el cultivo de soja transgénica (7). Como consecuencia a la presión de los grupos ambientalistas, la empresa desarrolló un programa de reforestación. Sin embargo, esto no ha sido suficiente para eliminar la sospecha de que sigue siendo un actor importante en las políticas agrícolas sobre la Amazonia.

En la década de los noventas Cargill establece alianzas estratégicas con otras empresas del sector agroindustrial. Por ejemplo, en 1998 junto a Monsanto constituyó una empresa conjunta para desarrollar los alimentos y piensos modificados genéticamente. Durante este período también resuelve salirse del negocio de la venta de semillas, dejándoselo a Monsanto (8).

Por su perfil profesional y académico no parece que Robbin S. Johnson sea un experto en los temas sobre ecología, conservación y manejo de los recursos naturales y la agricultura. Cuando se hizo una revisión en internet sobre sus posibles publicaciones (04/0672016) en Google Scholar se encontraron aproximadamente 24 resultados, con una débil relación en estos temas del comité. Mientras que en Research gate no aparece.

No queda claro cómo una persona que se dedica a las políticas públicas y estrategias de comunicación pueda ser un experto en temas sobre recursos naturales y agricultura. También se observó un posible conflicto de interés al pertenecer a la fundación de una multinacional que está directamente involucrada en influir sobre las políticas del modelo biotecnológico de producción de alimentos. Además, es un corporativo estrechamente implicado en conflictos sociambientales y laborales de zonas geográficas de la principal producción agrícola del mundo.

  1. http://archive.hhh.umn.edu/people/rjohnson/
  2. http://govinfo.library.unt.edu/tdrc/hearings/26apr00/robjohnson.pdf
  3. http://www.cargill.com/corporate-responsibility/community-engagement/charitable-giving/
  4. https://en.wikipedia.org/wiki/Cargill
  5. https://www.organicconsumers.org/old_articles/fair-trade/cocoa072005.php
  6. http://www.wsj.com/articles/supreme-court-denies-nestle-cargill-adm-appeal-in-slave-labor-case-1452526492
  7. http://www.chron.com/business/article/Cargill-finds-resistance-by-environmentalists-1856755.php
  8. http://www.corp-research.org/cargill

Palabras claves: Cargill, genetically modified, food, crops, US National Academies, NASEM

Gary F. Hartnell y Monsanto Company

Hartnell

El Dr. Gary F. Hartnell integró el Comité sobre Recursos Naturales y Agricultura (BANR) en el informe “Genetically Engineered Crops: Experiences and Prospects”.

El Dr. Hartnell tiene especialización en ciencias de lácteos (1973 – 1977), con estudios menores en bacteriología y bioquímica por la University of Wisconsin-Madison. Ingresó a Mosanto en 1983, y actualmente tiene el cargo de investigador en tecnología y química. Sus funciones principales consisten en la protección contra virus, consultoría interna en nutrición animal, seguridad y salud relacionada con los productos biotecnológicos en todo el mundo, y por último plan de negocios e impulso de estrategias de I+D (1).

Anteriormente se desempeñó como investigador de nutrición y alimentación animal, en investigación y desarrollo tecnológica. Brindó auxilio a asociaciones científicas, académicas, e industrias de la alimentación y ganadería. Contribuyó al marco regulatorio global para las aprobaciones y la libertad de operación. Participó en la gestión de cultivos transgénicos para la alimentación de aves de corral, ganado y acuicultura. Realizó investigación sobre alimentación animal para abordar cuestiones y requisitos reglamentarios, desarrollo pruebas de concepto y aceptación en la industria. Antes de ingresar a Monsanto, de 1977 a 1983, fue gerente de investigación de lácteos en la Wayne Feed Division (2) de Continental Grain (ContiGroup Co.) (3, 4), una de las principales empresas agroindustriales de los Estados Unidos de América. En 1999 Continental Grain fue comprada por su principal competencia, Cargill (5).

A diferencia de otras empresas que utilizan su antigüedad como credencial de presentación, Monsanto en su sitio web se define como una empresa relativamente nueva, de vocación agrícola (6). Esta promoción la justifican alegando que hasta 1960 producían y comercializaban productos químicos agrícolas, incluyendo al famoso precursor del agente naranja fumigado en Vietnam, el ácido 2,4-diclorofenoxiacético (7). Es en este año que la multinacional crea su División de Agricultura (6), y por lo tanto da un giro en su discurso. Ahora afirma que su actividad se centra en la agricultura para apoyar a los granjeros de todo el mundo. Su misión es la de producir más, conservando más.

<<…the Monsanto of today is focused on agriculture and supporting farmers around the world in their mission to produce more while conserving more>> (7).

Lo anterior no es fortuito. Recordar que, en esos años de la revolución verde, activistas como Rachel Carson (8, 9), llevaban años denunciando los abusos de las empresas agrícolas por la aplicación de pesticidas y fertilizantes. Además, gracias al descubrimiento de la estructura del DNA, se desarrollan las técnicas de biología molecular y biotecnología (10). Por su posición dominante en el sector, Monsanto se ha convertido en la multinacional bandera del modelo agrícola biotecnológico, el cual no sólo involucra a los cultivos genéticamente modificados, sino también a los agroquímicos empleados para su producción (11).

La política de negocios de esta multinacional implica una agresiva estrategia de marketing, relaciones públicas y cabildeo hacia los gobiernos, los organismos internacionales y el público en general, intentando sabotear y silenciar el debate sobre el tema. Lo anterior no sólo es denunciado por grupos ambientalistas y sociales (12), sino también ha sido sujeto al escrutinio de los académicos (13, 14). Este escenario, sumado a los casos de investigadores vinculados, de una u otra manera, a la industria agroalimentaria, pone sobre la mesa la discusión acerca de la transparencia e independencia de la investigación pública (15, 16).

Este apartado es extenso porque el Dr. Gary F. Hartnell, además de tener un fuerte conflicto de interés por ser un empleado de Monsanto desde 1983, ha gestionado y promovido el modelo agrícola biotecnológico desarrollado por la mancuerna industrial fármaco–alimentaria (17). Lo anterior hace sugerir que su participación en el comité que tuvo que analizar de manera central la evidencia sobre las afectaciones en la biodiversidad, la degradación y contaminación de los ecosistemas del planeta en los últimos veinte años, no puede ser ni neutral, ni objetiva.

NOTA: No se encontró información sobre el Dr. Hartnell en el sitio oficial de Monsanto o relacionado.

 

  1. https://www.linkedin.com/in/gary-hartnell-92032618
  2. https://www.animallaw.info/case/rosche-v-wayne-feed-div-continental-grain-co
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/ContiGroup_Companies
  4. http://www.continentalgrain.com/
  5. http://www.corp-research.org/cargill
  6. http://www.monsanto.com/whoweare/pages/monsanto-history.aspx
  7. https://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81cido_2,4-diclorofenoxiac%C3%A9tico
  8. http://www.rachelcarson.org/
  9. http://culturacientifica.com/2014/04/14/el-caso-de-rachel-carson/
  10. http://www.fao.org/docrep/006/Y5160s/y5160s07.htm
  11. http://www.corp-research.org/monsanto
  12. http://www.corp-research.org/search/node/monsanto?page=1
  13. http://mcs.sagepub.com/content/24/3/325.short
  14. http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/03066150.2013.814106
  15. http://science.sciencemag.org/content/347/6223/699
  16. http://usrtk.org/gmo/following-an-email-trail-how-a-public-university-professor-collaborated-on-a-corporate-pr-campaign/
  17. https://www.researchgate.net/profile/Gary_Hartnell/publications

 

Palabras claves: Monsanto, genetically modified, food, crops, public relations, neutral science, US National Academies, NASEM

Gail Czarnecki-Maulden y Nestle Purina PetCare

Maulden

La Dra. Gail Czarnecki-Maulden integró el Comité sobre Recursos Naturales y Agricultura (BANR, por sus siglas en inglés) en el informe “Genetically Engineered Crops: Experiences and Prospects”.

En los sitios personales encontrados (1, 2) indica que es investigadora principal nutrióloga en Nestlé Purina PetCare de 1990 a la fecha. Tiene estudios de biología con énfasis en ciencia animal por la Cornell University (1976 – 1980) y de posgrado en nutrición por la University of Illinois (1980 – 1984). Después de estudiar su doctorado, de 1984 a 1990, fue profesora asociada en la University of Illinois,

La multinacional Nestlé fue fundada en 1866 por el alemán residente en Suiza Henri Nestlé (3). Abocada a desarrollar comida para lactantes incapaces de alimentarse del pecho, rápidamente se diversificó en la industria alimentaria. En 2002 Nestlé adquirió Ralston Purina, empresa fundada en 1894 y dedicada a la venta y distribución de piensos y alimentos para mascotas (4) generando la división Nestlé Purina PetCare. No sólo existe una copiosa literatura científica sobre cómo Nestlé, junto con otras multinacionales, influyen y definen las políticas públicas sobre alimentos (5, 6, 7, 8, 9, 10), sino también abundan los ejemplos en los medios sobre las conductas oligopólicas y violaciones a DDHH incurridas (11, 12, 13, 14, 15).

Como se indicó la Dra. Czarnecki-Maulden, tiene una especialización en nutrición y por lo que se observa en los artículos registrados en el sitio Research Gate (búsqueda 05/06/2016), principalmente enfocada en la alimentación de animales domésticos, principalmente caninos (16). Por esta razón no se entiende por qué participó en un comité cuyo tema central eran los recursos naturales y agricultura, en lugar de estar en el comité de nutrición y alimentación (FNB, por sus siglas en inglés).

A pesar de lo anterior, es importante señalar que el aspecto académico no sería el principal inconveniente. Más bien, se centra en el posible conflicto de interés que puede existir de alguien que trabaja para una de las multinacionales más influyentes de las políticas públicas de nutrición y producción de alimentos. Es importante señalar que Nestlé abiertamente apoya el uso de cultivos genéticamente modificados y ha presentado resistencia a las políticas sobre los derechos de exigibilidad como el etiquetado.

 


Apendice 1. El agua y Nestlé.

La política de comercialización del agua promovida por los consorcios alimentarios ha generado una fuerte discusión. En particular, la iniciativa, que se antoja un tanto contradictoria, acerca del desarrollo y la aplicación de una estrategia sobre la responsabilidad compartida de igual magnitud entre la sociedad y los consorcios. La anterior y otras ideas, se materializan a través de la participación de las multinacionales en espacios como el 2030 Water Resources Group y los foros mundiales por el agua, transformado el régimen de gobernabilidad supranacional del agua.

En el caso particular de Nestlé, ha tenido una posición destacada en el establecimiento de una agenda sobre la política pública del agua. En cual, a través de afirmaciones como las realizadas por su presidente y CEO Peter Brabeck-Lemath, pretenden justificar la necesidad de garantizar como un derecho humano a una cantidad mínima de agua para las actividades de supervivencia, y pensar en el desarrollo de buenas políticas de precios para promover la conservación, la eficiencia y la expansión de los servicios. Este discurso, se apoya en las necesidades de promover su sostenibilidad, pero que, de manera oculta se convierte en un simple caso de expansión del negocio para incrementar mayores ganancias.